Choco GuateMaya

Cacao - Food of the Gods

APROCAV

La Asociación de Productores de Cacao de Alta Verapaz (APROCAV) es una organización de segundo nivel que asiste a 26 organizaciones  de pequeños productores indígenas mayas, productores de cacao, de los municipios de Cahabón, Lanquín, La Tinta, Fray Bartolomé de las Casas y Chahal, del departamento de Alta Verapaz. La principal actividad económica de estas organizaciones depende de la agricultura, siendo el cultivo del cacao una de sus más importantes actividades, pues participan más de 390 familias (1,950 personas) que trabajan aproximadamente 1,650 hectáreas de tierra, de las cuales 210 tienen cultivo orgánico de cacao en producción, 130 tienen plantaciones de cacao en desarrollo y el resto se destina para otros cultivos como maíz, frijol, café, cardamomo y algunas áreas para el cultivo de achiote (Bixa Orellana).

La zona de cobertura de APROCAV está ubicada en el área de sub trópico húmedo, con condiciones climáticas, régimen de lluvia y de suelo adecuados para un óptimo desarrollo del cultivo de cacao. Las condiciones ambientales en las comunidades de APROCAV son muy similares a las de los proyectos Just Chocolate de Choco Guate Maya en Chisec, por lo tanto, ideales para la producción de cacao.

La producción de cacao de las organizaciones de APROCAV sobrepasa los 1,200 quintales de cacao en grano. Dicha producción se incrementa cada año, con la incorporación de la producción de las plantaciones en desarrollo y el incremento en el número de asociados.  El proyecto está ubicado al Este del proyecto de Just chocolate, en el departamento de Alta Verapaz.

Hasta el mes de diciembre de 2,011 APROCAV ha sido asistida mediante proyectos ejecutados por PRODEVER con fondos de FIDA, también se ha contado con la asistencia técnica y financiera por parte de CATIE, FUNCAFÉ, PRORURAL, entre otros. En enero de 2012, Choco Guate Maya se hizo cargo de la gestión de este proyecto. La población dentro de las comunidades asistidas en el  proyecto es 100% de origen maya, con un 95% que habla el idioma Q'eqchi.

Un punto crítico en la producción de granos de cacao de grado superior ha sido el proceso de fermentación, el cual no se lleva a cabo correctamente, lo que repercute en la baja calidad del grano de cacao. En la actualidad cada una de las comunidades APROCAV tiene su propio proceso de fermentación, del que resulta un grano de cacao que está por debajo de los estándares requeridos por los procesadores del grano para la producción  de chocolate.

Tradicionalmente, las comunidades mayas de Alta Verapaz han practicado la roza (quema de desechos vegetales) en la agricultura (principalmente para el cultivo de maíz), que ha sido declarada ilegal por años, pero aplicada de forma marginal. Para ayudar a reducir la degradación del medio ambiente, CGM está contactando a otra organización no gubernamental, que apoya el fomento a la reforestación de las áreas dañadas con la plantación de especies de árboles locales y la conservación de las fuentes de agua.  El cacao criollo crece como un cultivo de sombra, por lo que la reforestación se convierte en una actividad complementaria. Más allá, ofrece la alternativa de obtención de ingresos no solo con el mejoramiento del cultivo de cacao, sino con la reforestación, que tiene como beneficio la reducción del daño ambiental.

Las organizaciones cuentan con terrenos adicionales disponibles para implementar áreas de reforestación, especialmente con cultivos relacionados, como el cacao, café, cardamomo, cítricos y otras especies frutales.

Choco Guate Maya está trabajando para incrementar en Alta Verapaz el cultivo de cacao a estándares internacionales, en la especialidad de chocolate. En tal sentido, se ha logrado coordinar con el Centro de Capacitación Agraria en San Pedro Sula, Honduras (FHIA) la realización de un curso de capacitación sobre el proceso de fermentación de cacao, que se ofrecerá a 15 personas de las comunidades participantes. Una vez completado el mismo, las comunidades serán capaces de realizar el manejo adecuado del grano para ofrecer cacao de alta calidad en el mercado internacional, especializado en chocolate. Al mismo tiempo, será necesario crear la infraestructura necesaria y los recursos financieros necesarios para crear una línea de mercadeo de acuerdo con los requerimientos específicos del mercado.

Con estas líneas de trabajo se pretende lograr mejores precios de mercado y eliminación de intermediarios, con el objetivo de lograr mejores ingresos para todos los beneficiarios.

Este enfoque busca mejorar, de manera significativa y permanentemente, los estándares de vida de estas comunidades. El grupo objetivo comprende la participación de hombres y mujeres con especial énfasis en la participación de los jóvenes, aplicando en todos los procesos el enfoque de género y de pertinencia cultural. También se pretende que todas las actividades agrícolas y manejo de desechos que se generen sean amigables con el medio ambiente.

Se tiene un mercado con grandes bondades para la venta del cacao, tomando en cuenta su calidad, su origen orgánico y sus factores de conversión a chocolate, encontrando buena disposición de los compradores del mercado no tradicional para adquirir la producción de las organizaciones beneficiarias.

Choco Guate Maya se compromete a garantizar un comercio justo y que los proyectos de cacao se llevan a cabo sin el uso de trabajo infantil. Somos optimistas en que el proyecto será un éxito y que este modelo de producción podrá ser replicado en otras comunidades mayas.