Choco GuateMaya

Cacao - Food of the Gods

Origen del cacao

Ésta es una breve introducción al cacao, su biología, historia y la gente que descubrió esta planta.
Cacao, nombre científico: theobroma cacao, traducción griega: “alimento de los dioses”. Otros nombre: cocoa, chocolate, kakaw.
 
Drawing by Yolanda Tovar
Dibujo por Yolanda Tovar. Una vasija como las encontradas en el valle de Honduras fechada 1100 a.C. Rastros de cafeína y theobromina fueron encontrados en pedazos de una vasija, lo cual indica que era usada para la bebida hecha del árbol de cacao, pero el cuello delgado y alto de la vasija también indica que la bebida probablemente era más parecida a la cerveza que a la cocoa.
Los invasores españoles obtuvieron su conocimiento del cacao de los mayas de la península de Yucatán, no de los aztecas como se creía anteriormente.  Existe gran cantidad de evidencia arqueológica de la existencia del cacao en Mesoamérica antes de que los aztecas asumieran el poder.   Sin lugar a duda adoptaron el hábito y gustaron de él tanto como los mayas.

Los ancestros de los mayas clásicos ingresaron a las tierras bajas de Petén al norte de Guatemala alrededor de 1000 a.C. Anteriormente vivían en el templado altiplano de Guatemala y Chiapas, México.  La costa del Pacifico en Guatemala y otros terrenos similares eran ideales para el cultivo del cacao, donde todos los requisitos de esta exigente planta eran satisfechos.  Es muy probable que el cacao creciera silvestre en estas áreas. 

Mesoamerica
Regiones productoras de cacao en la Meso América colonial
El nombre cacao aparece por primera vez en su literatura alrededor del año 400 a.C.  Existe un tesoro de vasijas de cacao que representan a la corte real participando en rituales en los que se hace y bebe cacao y a mercaderes viajando con esta valiosa mercancía en sus mochilas.  Asimismo, el Popol Wuj, el libro sagrado de los maya k’iche’s, menciona el cacao varias veces.
 
Maya vase
Esta vasija fue pintada en el siglo VII o VIII en o cerca de la región de Chama en las tierras altas de Guatemala. De acuerdo con el mito del Popol Vuh de los maya K'iche's, la cabeza de Hun Hunaphpu brotó de un árbol de calabaza.
 
Las semillas o bayas de cacao eran usadas en ceremonias religiosas. En ocasciones, los mayas reemplazaban la sangre usada en los sacrificios con cacao, teñido de rojo con achiote.  Es reconocido que la arquitectura, la astronomía y el arte mayas eran excepcionales, pero lo que no es bien sabido es que los mayas eran realmente instruidos.  La escritura jeroglífica fue famosa en Mesoamérica y alcanzó su nivel más alto entre los mayas.  Tenían signos para sílabas completas y signos que representaban unidades de significado.  Los mayas también tenían un sistema matemático extraordinario.  Llamamos a este sistema vigesimal por basarse en el 20, en contraste con nuestro sistema decimal.  Su sistema de medida del tiempo era complejo y, de ser posible, incluso más notable que el sistema matemático.  Su rueda calendárica consistía de dos ciclos básicos.  Uno incorporaba 20 nombres de días en una secuencia giratoria de 260 días al que llamamos Tzolk’in.  Mientras que el otro incorpora 18 nombres de meses en una secuencia de 365 días llamado Ja’ab.  Cada ciclo incluye su propio grupo de números interrelacionados en un ciclo constante a través de la eternidad.  Los ciclos de 260 días y de 365 días se entrelazan para formar una secuencia más larga de 52 años.
 
Cacao Glyph
de una vasija clásica maya
Cacao Glyph
glifo clasico de cacao
Cacao Glyph
glifo post clasico de Cacao en el
Código Dresden
Los gobernantes y los guerreros de elite de la antigua Mesoamérica definitivamente consumían la variedad de cacao llamada Theobroma cacao criollo. No sólo fue comida, bebida y medicina, sino también se utilizó como dinero. En algunos archivos antiguos, uno puede encontrar que “un pavo valía doscientas semillas de cacao”, “un huevo de pavo valía tres semillas de cacao” y “un aguacate valía una semilla de cacao”.